日益严重的重金属污染已成为威胁中国人口健康的主要因素之一。儿童血铅超标,村民长期遭受重金属污染等报告层出不穷。在食品,地表水,空气及土壤中也大量检测出汞超标现象。重金属污染防治“十二五” (2012-2016) 中规划列举了五个重金属污染防治涉及的重点行业:有色金属矿采选、冶炼、铅蓄电池、皮革及其制品、化学原料及其制品五大行业。此外,发电厂的排放物也被认为是重要的污染源之一。